Зачем нужны муравьи?

Многие садоводы привыкли рассматривать муравьев исключительно как злостных вредителей, с которыми нужно расправиться. Однако в этом мире нет случайных или ненужных созданий, и муравьи — не исключение. Чем же они могут быть полезны природе в целом и человеку в частности?

    Муравьи в лесу

    Многие впервые сталкиваются с муравьями на улице, в огороде или у себя дома. Так что, может быть, для кого-то станет открытием, что изначально эти маленькие трудолюбивые насекомые пришли из леса.

    Муравьи и почва

    Наиболее очевидной выглядит польза муравьев для почвы, поскольку именно в ней — или в непосредственной близости с ней — они и обитают. Эти насекомые создают целые подземные системы своих ходов, при этом разрыхляя почву, насыщая ее кислородом и перенося ее частицы с одного места на другое.

    Гнезда рыжих лесных муравьев имеют обширные подземные ярусы — они залегают на глубине до двух метров под поверхностью. А муравьи-листорезы и вовсе строят свои жилища полностью в толще земли. И таким образом при помощи муравьев многие полезные химические вещества и попадают вглубь почвы и постепенно распространяются в ней, за счет чего ее структура и состав улучшаются и растения растут лучше, гуще и быстрее. В регионах с сухим климатом муравьи и вовсе незаменимы — в таких местах нет дождевых червей, и почву рыхлить попросту некому. Такая деятельность муравьев полезна для всех обитателей почвы.

    Муравьи и растения

    Совершенствование почвы — далеко не единственное, что муравьи делают для деревьев, кустарников и трав. Ведь многие вредные для них насекомые и их личинки также уничтожаются именно муравьями. Однако главная их задача в этом плане иная — они разносят семена. Поскольку количество муравьев в лесу очень велико, вполне естественно, что им удается распространить растения по весьма и весьма обширной территории. А у степных и особенно пустынных растений вообще зачастую нет других переносчиков семян. Также эффективны в этом деле муравьи-кочевники, часто встречающиеся в странах Африки и Южной Америки: они способны переносить семена на очень большие расстояния. Но этим роль муравьев в размножении растений не ограничивается: так же как и другие насекомые, они помогают опылять цветы.

    Муравьи как экологи

    Почетное звание «санитаров леса» муравьям присвоено тоже не просто так: они играют значительную роль в лесной экологии. Во-первых, сами надземные части муравейников строятся из опавшей хвои, отсохших веток и травинок — таким образом земля частично очищается от отмерших частей растений, что позволяет новым побегам расти активнее. Во-вторых, муравьи-древоточцы непосредственно участвуют в избавлении леса от старых пней и валежника. Эти насекомые устраивают свои гнезда прямо в древесине, постепенно разрушают ее и тем самым помогают ее скорейшему разложению.

    В-третьих, муравьи в поисках белковой пищи уничтожают и растаскивают останки мелких животных и птиц, очищая таким образом землю и препятствуя развитию опасных бактерий. Наконец, устраняя некоторых других насекомых и их потомство, муравьи помогают контролировать их популяции и тем самым непосредственно участвуют в регуляции лесной экосистемы.

    Муравьи как пища

    Другая сторона участия муравьев в пищевой цепи — их роль в питании лесных животных. Поскольку насекомые эти распространены практически по всему миру, в любой стране и любом лесу живут птицы, звери, рептилии, и даже насекомые, питающиеся муравьями. Не зря же одно из семейств сетчатокрылых называется «муравьиные львы». Дятлы, дрозды, вороны, пищухи, жаворонки, ласточки — это лишь самые обширные семейства птиц в России, в чьем рационе есть муравьи. Многие ящерицы, например, молох, питаются кочевыми муравьями. В лесах умеренного климатического пояса наибольшую опасность для муравьев представляют медведи. Эти животные зачастую намеренно разрушают муравейники, чтобы полакомиться насекомыми.

    А в более теплых странах водятся даже такие звери, которые питаются исключительно муравьями — это панголины и все разновидности муравьедов.

    Муравьи в саду

    Большинству садоводов то и дело приходится сталкиваться с муравьями на своем участке, и чаще всего от насекомых стараются избавиться. Однако все не так однозначно.

    Польза для сада

    Садово-огородный участок, так же как и лес, представляет собой экосистему — пусть и не совсем природную, а частично созданную человеком. Обычно в нашем саду селятся бурые луговые и черные муравьи, реже рыжие лесные, — но и они способны выполнять там все те же полезные функции, что и их лесные сородичи.

    • Муравьи улучшают почву. Во-первых, они точно так же разрыхляют ее, обогащая кислородом и минеральными солями и помогая влаге проникать глубже, а во-вторых, заметно повышают плодородность, регулируя ее химический состав. Все питательные вещества, включая удобрения, при помощи муравьев равномерно перемешиваются с землей.
    • Муравьи убивают вредителей. Многие садовые мухи, жуки, слизни и гусеницы прекрасно подходят муравьям в качестве пищи. Культурные растения, избавленные от такой напасти, растут и плодоносят лучше прежнего. А человек таким образом избавляется от необходимости травить свой сад опасными химикатами.
    • Муравьи опыляют цветы. В саду роль муравьев в опылении ягод и фруктов незначительна, однако и они вносят свою лепту.

    В некоторых деревнях бытует также расхожее мнение о том, что муравьи особенно полезны в теплицах и парниках — якобы они каким-то особенным образом взаимодействуют с парниковыми газами, возможно, помогают растениям усвоить больше углекислого газа. Однако нет каких-либо серьезных научных исследований, подтверждающих это предположение.

    Как завести муравьев

    Обычно муравьи на дачном участке заводятся сами, без посторонней помощи. Но если в вашем саду их нет, а вы уверены, что хотите именно таким образом улучшить свои грядки, то можете попробовать поселить насекомых у себя самостоятельно. Есть два основных способа.

    Более сложный и длинный путь — купить в специальном магазине матку с расплодом и несколькими рабочими особями.

    Следует запастись еще и соответствующей литературой по разведению муравьев, чтобы обращаться с насекомыми правильно и чтобы они не погибли. Ведь вам нужно будет постепенно выкормить потомство, переселить в искусственный домашний формикарий, наполненный землей, и подождать, пока численность колонии достигнет нескольких десятков насекомых. Такое муравьиное семейство уже можно попытаться аккуратно переместить в подготовленную на участке яму. Правда, нет никаких гарантий, что они там приживутся. Более короткий путь — выкопать муравейник на лугу и попробовать перенести его в сад. Найти муравейник на лугу несложно, а вот вытащить его, не повредив при этом матку и потомство — задача нетривиальная. Просто выкопать часть муравейника, перенести его в ведре на участок и вывалить в заготовленную яму — не самая удачная идея, и если вы не специалист-энтомолог, лучше даже не пытаться. В противном случае вы можете зря погубить колонию насекомых. В конце концов, муравьи на человеческих участках — частые гости, и, возможно, стоит просто подождать, пока они сами придут к вам.

    Вред для сада

    Если у вас все-таки появилось желание завести муравьев в своем саду, подумайте и о рисках.

    • Муравьи портят корни. Если насекомые устроили свое гнездо прямо на грядке, вскоре вы можете недосчитаться нескольких растений, особенно если речь идет о рассаде. Муравьи часто подгрызают нежные побеги и сладкие корешки, тем самым мешая росту растений. Кроме того, муравейник может оказаться на вашем газоне, в цветнике и на дорожке, что повредит и самим растениям, и внешнему виду сада.
    • Муравьи портят деревья. Помимо бурых, черных и рыжих лесных муравьев, в саду могут завестись и древоточцы. А это значит, что в опасности могут оказаться ваши плодовые деревья, а также дачный дом, если он сделан из бревен. Если же в доме есть дровяная печь, муравьи могут испортить и поленницу.
    • Муравьи разводят тлю. Самый большой ущерб от муравьев причиняется не ими самими, а их так называемыми питомцами — тлёй. Эти мелкие вредители высасывают сок из растений, отчего те вянут и могут даже погибнуть.

    Муравьи и медицина

    Польза муравьев не исчерпывается их обыденной жизнедеятельностью — побочные продукты ее человек давно и успешно использует в медицине.

    Муравьиный яд

    Как известно, потревоженный другим животным муравей, кусая своего обидчика, выделяет особый муравьиный яд. Для других насекомых он может быть опасен, но причинить серьезного вреда человеку не может. Напротив, в нем содержатся полезные для нашего организма химические вещества. Это, к примеру, амины, органические соединения цинка, кислоты (муравьиная, уксусная, изовалериановая и пропионовая), а также полипептиды и некоторые ферменты. Считается, что муравьиный яд способен быстро рассасывать синяки и гематомы, может избавить человека от варикозного расширения вен, радикулита и атеросклероза, а также успешно справляется с такими болезнями суставов, как артроз и подагра. Антисептическое и анальгетическое воздействие муравьиного яда также обусловливает его применение при переломах, растяжениях мышц и вывихах суставов.

    Как лечиться муравьями

    Чтобы ощутить на себе целебную силу муравьиного яда, следует днем отправиться в ближайший лес, не забыв взять с собой затычки для ушей и веник. Он понадобится для того, чтобы переносить насекомых из муравейника на свою кожу.

    Как показывает практика, голову при этом нужно тщательно защитить: помимо затычек для ушей, следует надеть платок, спрятав под него все волосы и туго завязав. Шляпа со специальной сеткой от комаров подойдет тоже, если сетку при этом можно плотно завязать под подбородком. В противном случае муравьи, оказавшиеся на непривычной поверхности, могут начать бегать по лицу и кусать в том числе чувствительную кожу губ и век. Кроме того, удалять запутавшихся в волосах муравьев будет сложно и долго.

    Сеанс муравьиной терапии не должен занимать более пяти минут — после этого насекомых нужно стряхнуть с себя все тем же веником. Если вы будете чувствовать себя достаточно хорошо, можете повторить процедуру через несколько минут. Однако если это ваш первый опыт, лучше сразу же отправиться домой и принять душ, чтобы смыть оставшихся насекомых и проследить, как прореагирует ваш организм. При ухудшении самочувствия непременно нужно вызвать скорую помощь — муравьиный яд может вызывать аллергическую реакцию, вплоть до отека и анафилактического шока. Если же лечение прошло успешно и понравилось вам, можно даже потом повторять процедуру до десяти раз за один поход в лес и увеличивать продолжительность воздействия. Можно использовать муравьев и более направленно. Для этого нужно собрать с муравейника пару горстей насекомых и очень аккуратно, бережно, сложить в кусок марли. Материю затем нужно свернуть так, чтобы муравьи не разбежались, и приложить к больному месту — это может быть, например, синяк, артритный сустав, припухлость над вывихом. Через три часа такого интенсивного воздействия насекомых можно вернуть в их дом. Что касается применения муравьиного яда для ребенка, то по этому вопросу обязательно нужно проконсультироваться с врачом-педиатром.

    Как мы видим, при том что муравьи способны нанести немалый вред садовому участку, они также могут и помочь как нашему хозяйству, так и непосредственно нашему здоровью. А важность этих насекомых для природы и вовсе неоценима. Поэтому нам следует уважать как знаменитое муравьиное трудолюбие, так и их значимость для мировой экологии.

    Добавить комментарий

    ;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: