Место муравьёв в пищевой цепочке

В тёплое время года муравьёв можно встретить повсюду: в лесу, городе, саду и даже у себя дома. Нередко люди считают, что муравьи едят буквально всё. Учёные же, напротив, выяснили, что хоть эти насекомые питаются действительно едва ли не всеми продуктами, но их рацион строго нормирован и систематизирован.

Как устроен ротовой аппарат у муравьёв

У муравьёв грызущий тип ротового аппарата, который условно можно разделить на три части: верхняя и нижняя губы и челюсти, которыми насекомое и пережёвывает пищу. Челюсти могут быть большими и маленькими, острыми и тупыми, гладкими и с зубцами, перекрывающимися или смыкающимися — зависит непосредственно от вида перепончатокрылых. На нижней губе у муравьёв есть небольшой язычок, являющийся органом вкуса.

Муравьи относятся к отряду перепончатокрылых, хотя средства для полёта есть только у самцов и самок, а простые работяги передвигаются исключительно при помощи лапок.

Пища муравьёв

В качестве пищи муравьёв выступает большой спектр самых разнообразных продуктов: начиная от натуральных (растительных или животных) и заканчивая синтетическими, которые мы используем для приготовления полуфабрикатов. Каждый вид муравьёв «специализируется» на каком-то одном виде продуктов, поэтому нельзя однозначно выделить то, что едят абсолютно все представители этого семейства. Например, бродячие муравьи на всех стадиях своего развития питаются исключительно другими насекомыми.

Взрослые муравьи питаются легко усваиваемой углеводной пищей:

  • фруктами,
  • семенами и корневищами растений,
  • орехами,
  • соком деревьев.

Всеядные муравьи едят и падь (сахаристые выделения некоторых насекомых), а в домашних условиях эти насекомые питаются в основном сахаром, мёдом и вареньем.

Некоторые жучки и гусеницы, которые выделяют падь, приноровились жить рядом с муравейником: они питаются яйцами мурашей (и им это позволяют), а взамен они вырабатывают сахаристое вещество. Такой интересный симбиоз.

Личинки питаются преимущественно белковой пищей животного происхождения. В естественных условиях обитания это чаще всего останки других насекомых или более крупных зверей, а также яйца насекомых-вредителей. В домах они питаются всеми молочными продуктами и блюдами из яиц, могут съесть даже желатин, который положительно влияет на их рост и развитие.

Матка питается так же, как и личинки, — белковой пищей, но она её получает в уже пережёванном другими муравьями виде, что максимально удобно для употребления.

Симбиоз для пропитания

Муравьи едят по нескольку раз в день, поэтому пищи должно быть всегда много. Если насекомые предпочитают падь (например, рыжие лесные или муравьи-древоточцы), то они перемещаются вслед за теми колониями, которые могут снабдить их этим веществом.

Тля считается настоящей «дойной коровой» для муравьёв, которую они в прямом смысле слова одомашнили. Тля, питаясь соком растений, выделяет очень вкусное сахаристое вещество, которым любят лакомиться мураши. Чтобы эта пища была постоянно, муравьи и «приручили» мелкое насекомое: они переносят её в своих челюстях на новые свежие листья и ждут, когда их «коровка» даст падь.

Муравьи-грибники

Некоторые муравьи обзавелись собственной плантацией грибов. Учёные выяснили, что 55–60 миллионов лет назад, когда уже вымерли динозавры, муравьи Attini стали «разводить» грибы на гнилой древесине. Они давали необходимые питательные вещества целой колонии, и спустя ещё 30 миллионов лет эти мураши научились культивировать грибы, богатые белком. Колонии увеличивались и развивались благодаря этой пище.

15 миллионов лет назад появились муравьи-листорезы, которые вырезают кусочки листьев и используют их в качестве субстрата для развития грибов. Этот вид насекомых не может питаться ничем другим, а выращенные ими грибы, в свою очередь, не приживаются на деревьях — только на листьях, снабжённых специальной слюной мурашей.

Муравьи-хищники

Некоторые виды муравьёв (например, Megaponera analis, которые живут в Африке) питаются исключительно термитами. «Облава» на термитник происходит весьма эффектно, как настоящая военная кампания.

Сперва муравьи-разведчики ищут термитов в радиусе 50 метров от муравейника. После этого они возвращаются домой, оставляя след в виде феромонов, по которому муравьи-солдаты потом находят этот термитник и нападают на него. В «битве» должно участвовать два вида мурашей:

  • большие — ломают стенки «обороняемой крепости» и несут добычу домой,
  • маленькие — непосредственно борются с термитами.

Муравьи не бросают своих на поле битвы: раненых они относят в свой муравейник. Такие сражения происходят по 3–5 раз в день.

Хищные муравьи питаются другими мелкими насекомыми и их личинками, беспозвоночными животными, лягушками, ящерицами и даже не летающими птенцами. Если на их пути окажется раненное или каким-то образом обездвиженное существо, они будут питаться и им.

Муравьёв называют санитарами леса, поскольку они часто употребляют в пищу недавно умерших животных, предотвращая разнесение инфекции и трупных паров. Однако они «лечат» и сад, охотясь на мелких жучков, гусениц и спасая тем самым растения.

Зимовка насекомых

Муравьи долго «голодают» только в период зимовки и то, если впали в спячку. Многие представители этих насекомых закупоривают своё жилище на время холодов и продолжают бодрствовать, питаясь теми запасами, которые собрали ранее.

Муравьи-жнецы, рацион которых на 97% составляют семена различных растений, за тёплое время года собирают до килограмма этих продуктов и спокойно питаются этим всю зиму. Во время холодов личинок нет, поэтому белковая пища не нужна.

Впадают мураши в спячку при низких температурах (ниже -10 °С) и пробуждаются, когда теплеет, поэтому зиму они переносят абсолютно спокойно.

Муравьи, которые живут в человеческих домах, даже не готовятся к зиме: еда есть всегда, температура нормальная.

Кто питается муравьями

Чем мельче животное, тем больше у него врагов, желающих его убить и съесть. Муравьёв едят все кому не лень:

  • птицы,
  • лягушки,
  • грызуны,
  • медведи — они разрушают муравейники и лакомятся насекомыми,
  • муравьеды,
  • рыба-брызгун,
  • дятел — его оперение покрыто смолой, на которую липнет жертва.

Муравьи за долгие тысячелетия борьбы с другими существами выработали яд, которым «одаривают» своих обидчиков, поэтому далеко не все животные нападают на муравейник: они предпочитают лакомиться пробегающими мимо насекомыми. А медведю не страшен яд, поэтому он спокойно разрушает домик муравьёв и загребает их лапами.

Укусы некоторых муравьёв (например, тропических) очень опасны: некоторые случаи заканчиваются летальным исходом, особенно если у человека есть аллергия на слюну насекомых. Поэтому, если на вашей территории завелись мураши, необходимо научиться оказывать первую помощь при их укусе.

Муравьи достаточно эффективно борются с разными мелкими насекомыми-вредителями в саду и огороде, но некоторые их виды сами являются врагами урожаю. Иногда люди, не разбираясь, сразу уничтожает муравейник, а это большая ошибка: сначала нужно определить вид насекомых (вдруг это хищники) и только после этого решать, как с ними поступить.

Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: